Rebel Films (Fall 2016) Schedule

Date Film Location Guest Speaker
Fri, Sep 23  – 7 p.m. Where to Invade Next

OISE  – Room 5-280

252 Bloor Street West (map)

John Orrett, retired firefighter, Socialist Caucus steering committee member, and President of Thornhill NDP
Fri, Sep 30  – 7 p.m. This Changes Everything Barry Weisleder, co-editor of Socialist Action newspaper
Fri, Oct 7  – 7 p.m. Poverty, Inc. Mike Balkwill, Provincial Organizer, Put Food in the Budget campaign
Fri, Oct 14  – 7 p.m. The Occupation of the American Mind Guy Fogel, born in Israel, a long time socialist and a member of NDP Momentum
Fri, Oct 21  – 7 p.m. Rally for the Socialist Candidate for United States President, Jeff Mackler Barry Weisleder will chair the event.
Fri, Oct 28  – 7 p.m. Guantanamo’s Child Barbara Jackman, renowned immigration and refugee rights lawyer
Fri, Nov 4  – 7 p.m. The Great Canadian Tax Dodge TBA
Fri, Nov  11  – 7 p.m. The Free State of Jones Jason Baines, a leader of NDP Momentum.

More Information

Friday, September 23 7 p.m. OISE 5-280 Where to Invade Next 2015 film 2 hours.
To show what the USA can lern from the rest of the world, director Michael Moore playfully visits countries in Europe and Africa as a one-man “invader” to take their ideas and practices for America. Moore points out that many of those ideas originated in the U.S., such as the constitutional ban on cruel and unusual punishment, abolition of the death penalty, the struggle for the 8 hour day and the May Day holiday, equal rights for women, prosecution of financial fraud, etc. John Orrett, retired firefighter, Socialist Caucus steering committee member, and President of Thornhill NDP, will lead off the discussion period.

Friday, September 30 7 p.m. OISE 5-280 This Changes Everything, 2015 1hr 29 min.
Filmed over 211 shoot days in nine countries and five continents over four years, this doc is an epic attempt to re-imagine the vast challenges of climate change. Directed by Avi Lewis, and inspired by Naomi Klein’s international best-seller book, the film presents seven powerful portraits of communities on the front lines, from Montana’s Powder River Basin to the Alberta Tar Sands, from the coast of South India to Beijing and beyond. Interwoven with these stories of struggle is Klein’s narration, connecting the carbon in the air with the economic system that put it there. She asks: Can we seize the existential crisis of climate change to transform our failed economic system into something radically better? Barry Weisleder, co-editor of Socialist Action newspaper, will make a presentation to open the discussion.

Friday, October 7 7 p.m. OISE 5-280 Poverty, Inc., 2015 2h 4 min. This documentary film by Michael Matheson Miller challenges current perceptions of global charity. The West has positioned itself as the protagonist of the development narrative. But the results have been in some cases catastrophic. Drawing on perspectives gathered from over 150 interviews shot over 4 years in 20 countries, Poverty, Inc. explores the hidden side of “doing good.” From disaster relief to TOMs Shoes, from adoptions to agricultural subsidies, Poverty, Inc. pulls back the curtain on the poverty industrial complex – the multi-billion dollar market of NGOs, multilateral agencies, and for-profit aid contractors. Are they propagating a system in which the poor stay poor while the rich get hipper? Mike Balkwill, Provincial Organizer, Put Food in the Budget campaign, will lead off the discussion on the film.

Friday, October 14 7 p.m. OISE 5-280 The Occupation of the American Mind, 2014 85 min. Israel’s ongoing military occupation of Palestinian territory and its repeated invasions of the Gaza strip have triggered a fierce backlash against Israeli policies virtually everywhere in the world — except the United States (and Canada). The Occupation of the American Mind takes an eye-opening look at this critical exception, zeroing in on pro-Israel public relations efforts within the U.S. Narrated by Roger Waters and featuring leading observers of the Israeli–Palestinian conflict, the film explores how the Israeli government, the U.S. government, and the pro-Israel lobby have joined forces, often with very different motives, to shape American media coverage of the conflict in Israel’s favor. Guy Fogel, born in Israel, a long time socialist and a member of NDP Momentum, will open the discussion.

Friday, October 21 7 p.m. OISE 5-280 Rally for the Socialist Candidate for United States President, Jeff Mackler. California-based Jeff Mackler is a veteran teacher unionist, national coordinator of the Campaign to Free Mumia Abu-Jamal, steering committee member of the United National Anti-war Coalition, and national secretary of Socialist Action U.S.A. There will be welcoming remarks by a number of prominent political activists. Barry Weisleder, co-editor of Socialist Action newspaper and chairperson of the NDP Socialist Caucus, will chair the event.

Friday, October 28 7 p.m. OISE 5-280 Guantanamo’s Child 2015, min. This Canadian documentary film was directed by Patrick Reed and Michelle Shephard, based on Shephard’s 2009 book Guantanamo’s Child: The Untold Story of Omar Khadr. It profiles Omar Khadr, a Canadian citizen whose conviction on disputed war crimes charges, and whose incarceration for 13 years at the Guantanamo Bay detention camp, has been a prominent political issue in Canada. Our guest speaker is renowned immigration and refugee rights lawyer Barbara Jackman.

Friday, November 4 7 p.m. OISE 5-280 The Great Canadian Tax Dodge, 2016 52 minutes. It is estimated that between 100 and 170 billion dollars leaves Canada every year, untaxed. Much of it is siphoned off to Canadian-made offshore tax havens. “The Great Canadian Tax Dodge” documents the birth of the Canadian Tax Fairness movement and examines the issue of tax avoidance, exposing the sophisticated corporate strategies and tax loopholes commonly used to legally avoid tax. Guest speaker t.b.a. will open the discussion.

Friday, November 11 7 p.m. OISE 5-280 The Free State of Jones, 2016, 51 min.
In 1863, Mississippi farmer Newt Knight serves as a medic for the Confederate Army. Opposed to slavery, Knight would rather help the wounded than fight the Union. After his nephew dies in battle, Newt returns home to Jones County to safeguard his family but is soon branded an outlaw deserter. Forced to flee, he finds refuge with a group of runaway slaves hiding out in the swamps. Forging an alliance with the slaves and other farmers, Knight leads a rebellion that would forever change history. To lead off the discussion is veteran socialist Jason Baines, a leader of NDP Momentum.

Each of the films in this series will be preceded by a brief introduction, and will be followed by a commentary, and an open floor discussion.

OISE University of Toronto, 252 Bloor Street West at the St. George Subway Station.

Everyone welcome. $4 donation requested.

Please visit: or call (647) 986-1917.

Justice climatique  et  pouvoir politique

Nous sommes à la veille d’un majeur et dangereux changement  climatique provoqué par la combustion d’énergies fossiles. De plus en plus de gens sont conscients de cette menace. La réaction va du fatalisme à une superficielle croyance optimiste  que, d’une façon ou d’une autre,  l’ingéniosité humaine prévaudra.


Que dit  la science?

   La science accroit  notre compréhension de ce qui se passe sur la planète au-delà du réchauffement climatique.

   L’époque Holocène correspond aux 11.000 années depuis la dernière période glaciaire, quand un climat relativement chaud et stable favorisa le développement de l’agriculture et de civilisations humaines complexes. De nombreux scientifiques pensent que nous sommes entrés dans une nouvelle époque, l’Anthropocène, en raison de l’impact profond de l’activité humaine sur la planète.

  La science maintenant parle d’un Système Terrestre qui consiste de plusieurs paramètres planétaires ou facteurs de changement au-delà desquelles la stabilité de type Holocène de la Terre serait compromise. En d’autres termes, les conséquences seraient potentiellement dévastatrices pour les sociétés humaines.

On compte au moins neuf de ces paramètres planétaires :

 Changement climatique entraîné par l’accumulation rapide de gaz de serre dans l’atmosphère.

 Changements dans l’intégrité biosphérique (perte de biodiversité), avec un taux d’accélération de l’extinction des espèces (10 fois plus élevé que celui de l’époque préindustrielle);

    Écoulements biogéochimiques, empoisonnement par l’azote dû à l’utilisation d’engrais chimiques à grande échelle;

     Appauvrissement de la couche d’ozone stratosphérique, augmentation des rayons ultraviolets atteignant la terre (l’interdiction des chlorofluorocarbones a partiellement corrigé la situation);

    Acidification des océans, qui entrainera   la mort des récifs de corail ainsi que celle de très nombreux poissons et  mammifères marins;

  Utilisation de l’eau douce,  épuisement des principaux aquifères et assèchement des sources de rivières;

     Changement dans la gestion des terres,  expansion de l’agriculture à 42% des terres libres de glace en réduisant considérablement la couverture naturelle du sol.  

     Concentration atmosphérique d’aérosols (pollution de l’air), responsable de plus de 7 millions de décès chaque année dans le monde entier;

   Introduction de nouvelles entités (pollution chimique), des centaines de milliers de produits chimiques,   nanomatériaux et polymères plastiques rejetés dans l’environnement, ainsi que les organismes génétiquement modifiés et les matières radioactives.

   L’Anthropocène date de la moitié du 20è  siècle.  C’est alors que les facteurs de changement  du système terrestre commencent à monter en flèche. Nous appelons cela, la Grande Accélération.

Comme d’habitude

   La CdP-21 (Conférence des Parties), accord sur le climat à Paris en  2015, s’est fixé l’objectif ambitieux de limiter la hausse de la température moyenne mondiale à moins de 2 et de préférence de 1,5 ° C par rapport aux niveaux préindustriels.

   Cependant, il n’y a pas d’engagements contraignants pour réduire les émissions de gaz à effet de serre et pas de dates limite. Les objectifs sont facultatifs.  On ne parle même pas de combustibles fossiles. Daniel Tanuro, éco-socialiste belge dit que le verre de la CdP-21  est à 80% vide. Le climatologue James Hansen va plus loin encore, parlant  de  «fraude vraiment, une imposture”.

   Les concentrations atmosphériques de CO2 ont atteint  plus de 408 ppm et ne cessent d’augmenter. On pense qu’elles n’ont jamais dépassé les 250 ppm au cours des deux derniers millions d’années. Pour garder la hausse de la température mondiale en dessous de 2 ° C, il peut encore entrer dans l’atmosphère un maximum de  1 billion de  tonnes de CO2 – En 2016 on avait déjà atteint 601 milliards de tonnes de plus. Nous devons réduire les émissions de 3% par an dans le monde entier et de 6 à 8%  par an dans les pays riches afin de ne pas défoncer le budget carbone.

   Personne ne devrait  attendre la CdP-21  pour atteindre ces objectifs. Ce sera comme d’habitude. L’irresponsabilité des hommes d’État du capitalisme mondial et des chefs d’entreprise n’est pas due à la tromperie, la cupidité ou même à une fausse idéologie comme le néolibéralisme, même si tous ces éléments sont présents. Elle est due à leur rôle de  gardiens du système. Ils comprennent les dangers auxquels nous faisons tous face mais leur loyauté au système et à sa sauvegarde à tout prix, les empêche d’agir autrement.

Qu’est-ce que le capitalisme? Ou “S’il vous plaît arrêtez-moi. Je ne peux pas m’en empêcher.  

  Certains rejettent le terme, Anthropocène, car cela implique que  l’humanité entière est responsable du changement climatique et que cela dégage les capitalistes de leur responsabilité.  Pour moi, c’est une futile bataille de mots sans conséquence.. Le capitalisme n’échappe pas au contrôle des êtres humains. C’est un produit de l’histoire humaine et dans des circonstances historiques données, on peut en venir à bout.

   Bien sûr, le capitalisme est intimement lié à la crise climatique. Nous pourrions emprunter et paraphraser la maxime du philosophe allemand, Max Horkheimer, sur le fascisme et dire que  «Celui qui ne veut pas parler de capitalisme ne devrait pas se prononcer sur le changement climatique.”

   L’historien canadien, Bryan Palmer, a décrit  le capitalisme comme un système “défini par sa dépendance à soutirer de la plus-value d’une   population salariée non propriétaire   et mû par une logique implacable de l’accumulation.» (Bryan D. Palmer, “Cultures of Darkness”, Monthly Review Press, p .405). Il est animé par la recherche incessante de profit, multipliant la production de produits en fonction de leur valeur d’échange plutôt que de leur valeur d’usage, passant les coûts à la société et à la nature.  Comme l’a dit liste, Joseph Schumpeter, : “le capitalisme non seulement ne l’est jamais, mais ne peut jamais être stationnaire … un capitalisme sans croissance est une contradiction en soi.

   Et cette croissance est potentiellement exponentielle. A 3% de croissance par an, le PIB mondial serait multiplié par 16 en un siècle,  par 250  en deux siècles et  par 4000  en 3 siècles. Pas étonnant que la planète riposte!

   Assurément, le capitalisme engendre des dépressions économiques périodiques et des guerres qui résultent en   liquidation massive de capitaux,  dislocation sociale et   perte de vies. Cependant, seulement une vision misanthrope peut considérer cela bon pour la planète.

   Marx avait déjà remarqué que, parallèlement aux progrès de l’industrie et de la science, le capitalisme avait un côté destructeur. Il a comparé le Capital  à «une idole païenne hideuse qui ne boirait le nectar que du crâne des tués.”

   Marx a utilisé le concept de «rupture métabolique» pour décrire l’aliénation entre  société et  nature sous le capitalisme. Par contre,  la majeure partie de la gauche au 20ième siècle est tombée dans le piège du «productivisme», soit hypnotisée par les avancées technologiques de l’industrie capitaliste ou sous l’emprise de la doctrine stalinienne de marche  forcée vers le socialisme dans un seul pays.


Le capitalisme fossile

 La destruction de l’environnement est dans l’ADN même du capitalisme. Mais c’est la dépendance du système aux  combustibles fossiles qui nous a menés  au bord de la catastrophe climatique.

   Dans son livre, Fossil Capitalism, l’éco-socialiste suédois, Andres Malm montre comment la révolution industrielle en Grande-Bretagne a été le point de départ de l’économie des combustibles fossiles. Poussés par la concurrence pour trouver un moyen plus efficace d’exploiter la main-d’œuvre, les propriétaires d’usines britanniques ont choisi le charbon et la vapeur plutôt que la puissance de l’eau. La Grande-Bretagne a servi de modèle et a été le premier producteur mondial de gaz à effet de serre dès la fin du 19ème siècle.

  L’augmentation des émissions est désormais au cœur de la logique du capital. Partout où le capital ira  pour accroitre ses profits, les émissions augmenteront. La Chine est à présent le plus important producteur mondial de gaz à effet de serre et sa pollution atmosphérique rappelle celle du 19ème siècle en  Grande-Bretagne mais à beaucoup plus  grande échelle. Comme le dit Malm: les combustibles fossiles sont “le levier général de la production de la plus-value” et “le moteur  de l’énergie pour les rapports de propriété bourgeois.”

    Tant que ce sera rentable, l’extraction du charbon et du pétrole continuera.  La consommation de combustibles fossiles est essentielle  au monde capitaliste dans son ensemble : fabrication, agriculture,  transport et  distribution,   chauffage,   militarisme et   guerre.


Un programme Eco-socialiste

   Notre tâche ne consiste pas à lutter  contre le système dans l’abstrait. En fait, le capitalisme actuel est un  capitalisme fossile. L’exigence de réduire et en bout de ligne d’arrêter l’industrie des combustibles fossiles a donc des implications révolutionnaires.

   Les gouvernements doivent s’engager à réduire de façon importante les émissions de gaz à effet de serre. Pour maintenir la hausse des températures en dessous de 1,5 C, nous devons réduire  de 80%  la consommation de combustibles fossiles d’ici 2050.

    Nous disons non à de nouveaux oléoducs (pipelines) et au développement des combustibles fossiles. Naomi Klein a inventé l’expression ‘Blockadia’. Cela revient à jeter du sable dans l’engrenage.

     Oui à la production d’énergie renouvelable, mais  que ce soit un remplacement et non un supplément  au pétrole, gaz et charbon. La conversion de la grille d’énergie en énergie éolienne, géothermique,   vagues et surtout solaire est une tâche colossale mais elle peut et doit être accomplie.

     Non à l’énergie nucléaire. C’est une bombe à retardement  pour les générations futures, comme le prouve la catastrophe de Fukushima .

     Donner un prix de marché au carbone est futile. Cela détourne l’attention de mesures efficaces. Le négoce des droits d’émission a été un échec lamentable en Europe. Les  taxes sur le carbone au point de consommation sont des mesures régressives. Une taxe sur le carbone à la source avec tous les revenus redistribués à la population est supportée par James Hansen, un scientifique à l’avant-garde de la lutte pour la stabilisation du climat.

   Mais le problème est si urgent et si énorme que des changements plus radicaux s’imposent. La nationalisation sans compensation des Géants du pétrole  et des grandes banques sous un contrôle  démocratique des travailleurs et de la communauté est une nécessité clé. Ce n’est qu’en s’emparant des énormes ressources des géants de l’énergie et du secteur financier, que nous nous pourrons éliminer progressivement les combustibles fossiles et mettre en place  un système d’énergie alternative.

L’industrie automobile, sous  le contrôle des travailleurs, doit devenir propriété publique pour que la conversion du transport automobile de masse en de nouveaux modes de transport durables soit possible.

   Nous devons exiger une réduction radicale de la semaine de travail à 30 heures ou moins, sans perte de salaire. La réduction du temps de travail est une condition préalable à la participation démocratique. Les travailleurs déplacés d’emplois inutiles ou nuisibles doivent être formés  pour de nouveaux emplois à faible teneur en carbone avec des conditions de travail et des salaires syndicaux. L’accès gratuit à l’enseignement supérieur devrait être un droit tout au long de la vie.

   Sur le plan international, nous devrions adhérer au principe d’objectifs communs, responsabilités différenciées. La dette climatique due par les pays riches exige le transfert gratuit de technologies renouvelables à l’hémisphère Sud afin qu’il puisse éviter les combustibles fossiles. Nous défendons les droits des réfugiés. Nous devons protéger les victimes de la désertification, des mauvaises récoltes, des inondations et d’autres catastrophes.

   Nous devons nous opposer au militarisme et la guerre. Le Pentagone et l’OTAN  sont responsables d’une énorme production de déchets, de pollution et de destruction à travers le monde. Ils font office de  «service mondial  de protection du pétrole” pour les intérêts impérialistes occidentaux. Nous sommes en faveur d’une conversion des forces armées en un corps de volontaires pour restaurer les écosystèmes et prêter assistance aux victimes de phénomènes météorologiques extrêmes, de la montée  du niveau des océans et d’autres effets du réchauffement climatique.

   L’agriculture écologique devrait remplacer les grandes entreprises agroalimentaires  et les élevages industriels  qui comptent sur les engrais chimiques et le pétrole.  La nourriture devrait être produite biologiquement et distribuée localement dans la mesure du  possible. Nous devons mettre un terme à la  dégradation du sol et des océans  et faire marche arrière,  rétablir les forêts, les savanes, les terrains marécageux, côtiers et les habitats marins.

   Le renforcement des droits des femmes est essentiel à la lutte pour stabiliser le climat, en particulier le droit à l’éducation, au divorce, à la connaissance et aux techniques de contrôle de reproduction, dont la contraception et l’avortement, et pour que la société soit responsable de la prise en charge et de la protection des enfants.

  Il est inutile de tourner autour du pot. Les changements décrits ci-dessus signifient  la nécessité d’une révolution socialiste.

La justice climatique dans l’État canadien

    L’État canadien allié aux géants du pétrole et aux grandes banques veut faire du Canada une superpuissance énergétique du 21e siècle. Mais il est confronté à un problème. Les nouveaux oléoducs rencontrent de la résistance. La population est consciente du danger du transport et de l’exportation du pétrole, tout particulièrement celui venant des sables bitumineux et de la fracturation. À l’origine, ceci est un conflit de classes, basé sur deux visions diamétralement opposées de la société.  Par-dessus tout cela,  on retrouve  les tensions nées de l’oppression nationale qui a marqué la fédération canadienne depuis sa création. L’opposition à de nouveaux oléoducs est plus forte parmi les populations autochtones et les Québécois.

   Le gouvernement fédéral libéral cherchera les meilleurs moyens  de vendre un développement «responsable» d’oléoducs et de sables bitumineux.  Il espère s’assurer une «licence sociale» des Premières nations et de l’ONG pour les nouvelles infrastructures de combustibles fossiles.  En fait,  cette approche est maintenant celle de l’industrie du pétrole et du gouvernement néo-démocrate de l’Alberta. Face à ce «greenwashing» (ou, blanchissement écologique) nous devons rester fermes contre Énergie Est et autres projets d’oléoducs pour exporter le pétrole sale des sables bitumineux.


Keynésianisme vert

   Le concept d’un   New Deal  vert envisage la création d’un secteur vert mixte, public et privé. Il inclut la notion de «transition juste» vers des emplois «décents» pour les travailleurs déplacés des secteurs à haute teneur en carbone. Le Parti libéral s’est légèrement inspiré  de ce menu pour se donner des allures de gauche lors de la dernière campagne électorale fédérale.

   Un New deal vert est attirant, car il semble proposer une alternative à l’austérité capitaliste et un moyen de sortir de la crise climatique. En effet, certaines de ses propositions, comme le développement  massif du transport en commun, devraient être soutenues.

   Mais pris dans leur ensemble ces schémas sont faux.  Ils reposent sur l’accumulation et la croissance continues de Capital , ce qui est incompatible avec la réduction drastique des émissions nécessaire pour atteindre les niveaux requis. Les précaires emplois verts, à bas salaires ne passeront pas le test de la «décence». Il n’y a aucune intention de saisir  les richesses des géants de l’énergie ou des grandes    banques, mesure nécessaire à tout plan sérieux  pour éliminer progressivement les combustibles fossiles et  stabiliser le climat.


La question de classe

    Le capitalisme mondial engendre  non seulement une crise climatique, mais aussi une crise sociale et économique à l’échelle de la planète.  3 milliards de personnes manquent d’essentiel. Ce sont eux qui seront les plus touchés par le changement climatique. L’économie mondiale est embourbée dans la stagnation. Le cycle d’accumulation est au point mort. Les états capitalistes les plus riches tentent d’exporter la crise, tout en serrant de plus en plus  la ceinture de leur propre classe ouvrière en lui imposant l’austérité.

    Il y a donc deux volets à la crise,  la destruction de l’environnement et l’incapacité de satisfaire les besoins humains de base. La justice climatique et la justice sociale ou de classe sont intimement liées.

    Le livre de Naomi Klein This Changes Everything, a été critiqué pour ne pas parler explicitement ni de capitalisme ni de classe. Pourtant, dans  les descriptions qu’elle fait de la résistance dans le monde entier aux  multinationales prédatrices, elle décrit en fait  la lutte de classes. On pourrait dire la même chose des grèves étudiantes massives du Québec de 2012.

    Il faut  sauver des concepts tels que   lutte de classe et  classe ouvrière, du voile mystificateur idéologique que certains ont tenté de leur imposer.

  Bien sûr que  nous ne vivons pas une époque révolutionnaire. Cela est évident. Mais même ainsi, nous devons aller de l’avant en utilisant des moyens révolutionnaires.

    Par  classe ouvrière, nous entendons tous ceux dont l’existence dépend de l’exploitation directe ou indirecte de leur force de travail par le capitalisme – dans la production, dans les services ou dans la reproduction de la force de travail.

    Pourquoi la classe ouvrière est-elle importante

    Parce que seule la classe ouvrière a le pouvoir et le poids stratégique d’empêcher la machine de fonctionner,  d’arracher d’importantes concessions  du patronat et de paver le chemin vers une transformation éco-socialiste.

    Nous voulons construire un mouvement de masse unitaire puissant avec coordination à l’échelle mondiale. Il faut prioriser les mobilisations de masse régulières portant sur des revendications clé. La défense du climat peut à elle seule réunir des millions de personnes.  

   L’indépendance politique est un autre principe important. Cela veut dire ne pas faire confiance à des partis, aux  dirigeants et aux  organisations pro-capitalistes Il faudra mobiliser ceux qui croient  au pouvoir d’autocorrection du système. Ce qui importe c’est que nous nous réunissions autour de revendications  de principe qui font progresser la cause  de la justice climatique.

   Une vaste campagne d’information sur l’urgence climatique s’impose.  Le manifeste Un bond vers l’avant, récemment approuvé à des fins de discussion par le NPD fédéral, est un excellent outil pour une prise de conscience  menant à l’action. Il a le grand mérite de souligner l’urgence de la situation et demander  l’arrêt immédiat de l’exploitation des combustibles fossiles.


Les syndicats

   Il a été difficile de gagner des travailleurs syndiqués à la lutte pour l’environnement. De nombreux travailleurs craignent que faire ce qu’il faut pour  l’environnement va menacer leurs emplois.

    Cependant, le problème vient d’une cause plus profonde. Depuis 40 ans, le mouvement syndical a été sur le recul. Les travailleurs n’ont pas exercé leur puissance collective pendant très longtemps. En outre, la direction bureaucratique des syndicats cherche des arrangements avec les employeurs et a peur d’un syndicalisme social et politique radical. Tout comme ils croient à un  «capitalisme social»  , ils croient aussi à un «capitalisme vert».

    Alors que les crises du capitalisme  s’approfondissent, on peut prévoir  une reprise de la lutte dans les meilleures traditions du mouvement ouvrier. Dans la mesure où les travailleurs redécouvriront leur force  et ne succomberont  pas à la démoralisation,  ils reprendront la lutte pour leurs intérêts et ceux   de l’humanité tout entière, renforçant, dans la foulée, l’action de masse dans son ensemble.

Il y a des signes avant-coureurs qui témoignent de de cet éloignement du syndicalisme d’affaires.

   -Au milieu de négociations difficiles, le Syndicat canadien des travailleurs et travailleuses des postes ont lancé une campagne pour une  banque postale,  le développement de  la livraison à domicile pour les personnes âgées, et une flotte de véhicules postaux électriques  dans le cadre d’une transition «verte».

   -Les 250.000 membres de l’Union nationale des mineurs d’Afrique du Sud (NUMSA) se battent  pour une approche de lutte des classes au changement climatique, basée sur la propriété publique du système énergétique.

   -la Fédération internationale des travailleurs des transports réclame  la «libération des secteurs clés de la vie économique des impératifs du profit et de la consommation (en augmentant)   la propriété sociale et démocratique des industries qui produisent des émissions.”

   – Des travailleurs de l’automobile suédois ont lancé une campagne pour la conversion de l’industrie automobile en un transport vert, de propriété publique et sous  le contrôle des travailleurs (voir Lars Henriksson, “Can Autoworkers Save the Climate, jacobine, Octobre 2015)


La voie à suivre

  Des mesures radicales doivent être prises maintenant afin d’éviter les pires effets du changement climatique auquel nous sommes confrontés. Une transformation socialiste ne pourra pas résulter d’une seule  majorité parlementaire. Il faut une révolution. Cela veut dire une rupture avec l’État capitaliste et les institutions dominantes de la société bourgeoise et la nécessité de les remplacer par de nouvelles institutions basées sur la classe ouvrière sous contrôle démocratique. Les tâches écologiques auxquelles  l’humanité est confrontée ne font que souligner l’urgence et l’importance d’un tel changement révolutionnaire.

   De même, la route  vers le  socialisme et le pouvoir de la classe ouvrière  devra passer par les luttes pour la libération nationale. Cela est vrai pour les pays sous les griffes de l’impérialisme occidental. Dans l’État canadien, cela  s’applique aussi aux peuples du Québec et des Premières nations.

    Ces idées révolutionnaires étaient autrefois une force puissante dans le mouvement ouvrier.  Elles peuvent le redevenir au cours des luttes qui nous attendent. On a besoin d’une aile gauche du mouvement de lutte de classes qui mette au défi la bureaucratie qui domine le mouvement ouvrier. Au Canada, nous parlons de ceux qui contrôlent les syndicats du CTC (Congrès des Travailleurs Canadiens) et du NPD. Ils doivent être délogés et remplacés par des dirigeants de la classe ouvrière militante.

    Les conditions pour une transition vers le socialisme   sont très différentes aujourd’hui de celles du 20ème siècle. Il faut toujours exproprier les expropriateurs. Mais il faudra produire et consommer moins,  du moins dans les pays capitalistes développés, tout en tenant compte de la rareté de l’énergie dans les  pays les plus pauvres. Cela veut dire une augmentation  de main-d’œuvre dans les domaines liés à l’environnement, en particulier l’énergie et l’agriculture, ainsi que dans le domaine de l’éducation, de la culture  et de soins à la personne.

   Il y a une dimension politique essentielle à la lutte pour une société éco-socialiste. Nous devons bâtir  un parti ouvrier révolutionnaire de masse. Ce n’est qu’un tel parti qui nous permettra de synthétiser les leçons du mouvement de masse, qui  aidera les travailleurs et les opprimés à engranger des victoires et à se préparer aux  moments de rupture révolutionnaire, lorsque la question du pouvoir, dont la classe sera maîtresse, se posera au niveau de l’état.

  La  Ligue pour l’action l’socialiste / Action socialiste est une organisation de socialistes révolutionnaires à travers l’État canadien. Nous sommes actifs dans le mouvement ouvrier, la solidarité internationale, les mouvements anti-guerre, de justice  envers les femmes et le climat. Nous tenons des ateliers d’éducation, participons à des manifestations et  travaillons à  la construction d’un  Caucus socialiste du NPD, et d’une tendance socialiste à  Québec Solidaire. Si vous êtes d’accord avec notre vision, joignez-vous  à nous dès aujourd’hui.  Nous devons unir nos forces pour changer le monde – le plus tôt sera le mieux.


Robbie Mahood

août 2016


Ian Angus, Facing The Anthropocene, Monthly Review Press , 2016

Daniel Tanuro, L’impossible capitalisme vert, La Découverte, 2012

The New Reformism, Spain and the US Election

by Bob Lyons

It was just a little over a year ago that Socialist Action published an article titled “The ‘New’ European Reformism and the Failure of the Broad Left Party Strategy. Since then, that article, which made predictions concerning the trajectory of the Spanish left-reformist project PODEMOS, amongst others, events have verified our analysis in spades.
The thrust of our analysis is that the age-old question of reform versus revolution, the recycled variant of Karl Kautskyist reformism versus revolutionary Marxism, the construction of a broad-left political organization occupying the place of classical social democracy versus the historical necessity of constructing a revolutionary party composed of the most politically advanced activists of the working class and its allies, is at the heart of this crisis of the emerging youthful Left.
Disillusioned by the capitulation of SYRIZA to the diktats and logic of European imperialism, this emerging activist layer of students and young workers pinned their hopes on the rise of PODEMOS, the political project first animated by the ANTICAPITALISTS, the section of the Fourth International in the Spanish state. The F.I. aims to build a bloc of left non-revolutionary parties, and a smaller component of revolutionary forces.
The sharp rightward turn of the leadership of the explicitly non-revolutionary component of PODEMOS, headed by Pablo Iglesias, has proven to be a slow-motion train wreck for the forces of the ANTICAPITALISTS.  Forced to disband as an organized political tendency, ANTICAPITALISTS has suffered a major split to its left, and has had to swallow indignity after indignity thrust upon it by the reformists, including an attack by Iglesias who called those who believe social revolution will be brought about by the actions of the masses of society acting in concert “crazy and deluded”.
Leaving aside the fact that the emergence of PODEMOS itself was the political expression of the millions of people who marched, demonstrated and occupied the town and city squares throughout the years of resistance to the austerity program of European capital, the attacks by Iglesias are designed to marginalize and isolate the revolutionary elements within PODEMOS and to force the militants of the United Left (IU in Spanish), remnants of the Spanish Communist Party, to fall in behind his right-ward turn. This turn is based on electoralist illusions that involve forging a political bloc between PODEMOS and the Spanish Socialist Workers’ party (PSOE in Spanish), the social democrats who were the initiators of the austerity programs and attacks on the Spanish working class.
Consequently, in pursuing this strategy, the Iglesias leadership has dramatically modified the program of PODEMOS: dropping any reference to leaving NATO and the military alliances of European imperialism; dropping explicit recognition of the right to self-determination for the oppressed nationalities within the Spanish state; and changing its economic program to accept the fiscal targets as laid down by the European Union (a la SYRIZA).
The results of these electoral manoeuvers have been, if not an outright disaster, an enormous set-back for those seeking fundamental social change. Despite entering into an electoral coalition with the IU, to run as UNITED PODEMOS, this combination received over one million FEWER votes in the June elections than they did in the previous election where they ran separately. The aim of the Iglesias leadership was not to put in place a workers’ government which would oust the main party of the Spanish bourgeoisie, the Popular Party headed by Rajoy who received 30% support of the electorate, but to replace the PSOE as “the main party of the Left”. This goal too was a failure as the PSOE remained firmly in second place.
As our co-thinkers inside the F.I. have continued to emphasis, the social contradictions inherent within these multi-class, non-revolutionary political projects are at the heart of a losing strategy for the left and workers’ movements. Spain proves our point once again. Portugal, to be examined in a future article, will be the next big bust.

Reformism Comes to America
The problem of the new reformism is not one confined to European soil. With the rise and demise of the Bernie Sanders’ candidacy within the confines of the main party of US imperialism, “the Democrats”, the US left is engaged in a wide-ranging discussion about how to relate to and keep alive the radical currents which flocked to back Sanders, and who have formed the millions of supporters of social movements like Black Lives Matter and the Fight for Fifteen dollars minimum-wage struggle.
The question of whether to build a broad-left reformist political organization or a revolutionary workers party has been posed around the question of who to support in the US elections.
On the one hand, organizations like Solidarity, the International Socialist Organization (ISO), and Socialist Alternative, whose best known spokesperson is Kashama Sawant, the openly socialist city councillor from Seattle, urge people to vote for and to actively support Jill Stein and the US Green Party. Their reasoning is that a strong “third-party” candidacy will be a stepping-stone towards the creation of a left party to challenge the hegemony of the Republican-Democrat political duopoly.
This is of course the US variant of the argument put forward by the European supporters of the broad-left party strategy, that a party of the Left and a government of the Left (a la SYRIZA) is a transitional form which can open pathways to more radical and socialist solutions. (See for example, the statement of ANTICAPITALISTS after the Spanish election in International Viewpoint, organ of the Fourth International).
On the other hand, organizations like Socialist Action, and the forces behind Left Voice, the English language international press of the South American-based current represented by the PTS of Argentina, and the MTS of Mexico, among others; and those former members of Socialist Alternative-USA who left the organization because of its uncritical support of the Sanders campaign, see it differently. We believe that the electoral process can best be used as a platform on which to champion the struggles of the social protest movements, as a place to raise a series of democratic, defensive and transitional demands, and above all, as an opportunity to argue for a party of the workers and the left to represent the political independence of the working class from the parties of the American imperialists.
This is the political basis for the campaign of Jeff Mackler and Karen Schraufnagel, candidates for President and Vice-President respectively, and the leaders of Socialist Action, the American co-thinkers of Socialist Action Canada.
The contrast between the campaigns of the Greens and Socialist Action poses a dilemma for the ISO, Solidarity and SocAlt. The question to pose to the members of these organizations is a pretty fundamental one: Why would you support a multi-class, petit bourgeois political organization when there is a revolutionary socialist one on offer? Why do you think muddying the class line leads to greater clarity and political independence for the working class of the USA.
Wouldn’t it be better for revolutionaries to develop a unitary Left and Workers’ Front, to call for a Left and Workers’ Vote as a step forward in the march to working class political independence?
The American left saw the Sanders movement evaporate, a tragedy for sure — one that we predicted. The revolutionary left acting as sheepdogs for the Greens – now that is a farce.

NDP Leader race a vacuum after socialist withdrew

The search for a socialist candidate for NDP Leader intensified in the wake of Ontario MPP Cheri DiNovo’s withdrawal due to health reasons. See her announcement below.
An August 5 Globe and Mail article “NDP needs a strong leader to return wind to its sails” by John Ibbitson, shows that the NDP establishment has no ready or obvious contender able to recover its poise and restore total bureaucratic control. The brass is still reeling from the 2015 Tom Mulcair-led electoral disaster, and the repudiation it suffered at the NDP federal convention in April 2016.
Unfortunately, the radical left also lacks a contender.
Laughingly, although former MP Peter Stoffer points to it, he underestimates the extent of the actual shift to the left in public opinion, or at least, he downplays the alienation of broad sections of the population from the country’s political establishment.
By default, both Stoffer and York University professor Jim Laxer seem to admit that the Leap Manifesto, which they attack, remains a hot issue — one not easily coopted by the brass. And that’s a good reason to continue campaigning for Leap. — B.W.

Statement issued August 2, 2016, by Cheri DiNovo:
“When I made my initial announcement, and then my follow up saying I would pay the entrance fee, if that’s what it took to have a voice, I expected to announce today that the campaign would move to a new stage of organization. I have heard from hundreds of supporters with time, talent, and money, all committed to revisioning the NDP as its founders envisioned it – a Democratic Socialist party.
“Sadly, I have come to share other news. In the last few weeks I have suffered what we now believe were two small strokes or TIAs. Anyone who has had a stroke will know what a terrifying ordeal it can be. In that regard, I want to thank the wonderful staff at Toronto Western both in emergency and the Stroke Clinic for their assistance, as well as my family GP.
“My staff and family have been amazing through this experience and it is in consultation with them – to whom I owe so much – that I have to announce I’m withdrawing from the leadership race. For at least the next month or so my focus will be on my health, so that I’ll be able to return to Queen’s Park in the fall.
“The dream of a national party that embraces both democratic socialism, climate justice, anti-racism, the UN declaration on indigenous peoples, LGBTQ2S rights, childcare now, pharmacare, free tuition and a truly progressive tax structure is still very much alive. Those who represent the grass roots of the NDP and those progressives who want the NDP to represent them from across the country will not be silenced.
“I am confident a candidate will step forward who will be up to the task. That candidate, the one who puts principles and values at the forefront, will have me and my supporters’ full backing.
“I am so sorry that it cannot be me but this was never about me anyway. It is about the principles and values of the brave souls who penned the Regina Manifesto and their legacy that so many still share.
I and my team thank everyone.”

Panama Papers: How Ottawa made corporate tax evasion easier

by Barry Weisleder
Question: When does a law against tax cheating become a huge loophole that legalizes giant corporate tax avoidance?
Answer: When a capitalist government is involved.
Does that seem a tad cynical? Well, consider this.
For decades big businesses and rich individuals have been hiding their ‘earnings’ in overseas tax havens and dummy corporations. As a result, the Canada Revenue Agency has been deprived of billions of dollars of tax revenue – and that becomes a convenient government argument for cutting social and infrastructure spending, for freezing public sector workers’ wages, slashing pensions, and reducing work place health, safety, and environmental protection.
In 2010, Ottawa joined an initiative of the Organization of Economic Co-operation and Development to force tax havens to be more transparent. They started signing Tax Information Exchange Agreements (TIEAs) with notorious tax havens such as the Cayman Islands, Jersey, the Isle of Man and the British Virgin Islands, where tax rates are close to zero.
But at the same time, Ottawa’s tax code was altered to allow any Canadian multi-national corporation doing business in a TIEA partner country to bring profits home tax-free. American multinationals have to pay tax when they repatriate international profits. But, in Canada, the TIEAs mean that profits can be declared in a tax haven, where there is little or no tax, and brought back without paying a penny more.
Many of the biggest firms on the Toronto Stock Exchange now have a presence in tax havens and use Canada’s treaties to reduce their tax bill dramatically at home. One company, Gildan Activewear (the world’s largest T-shirt maker), reduced its taxes by more than 90 per cent in 2015.
While it seems “there is no money” to ensure there is clean water in many indigenous communities, or to improve public transit, or for youth employment, money stashed in tax havens is piling up rapidly. The storehouse of stacked cash is up by more than 50 per cent in the Cayman Islands and in the Bahamas since 2011, when their TIEAs came into force. It rose a staggering 600 per cent in Panama since 2013 when its TIEA became law.
Canada has now signed 23 TIEAs, with seven more under negotiation. And so far, no disclosure of the names of those guilty of tax fraud.
The new Justin Trudeau Liberal government pledged to end the Stephen Harper Conservative regime’s “tax unfairness”, and to beef up CRA enforcement. When asked about this loophole, Finance Minister Bill Morneau, a former Bay Street CEO, said only that the agreements would be evaluated as part of a planned overall review of tax policy.
No hurry there. And likely, no real action. Not if it involves biting the hand that feeds a government of, by, and for the 0.1 per cent.
Postscript: Since this article was written in June, a Federal Court judge ordered the Royal Bank of Canada and Citibank, N.A. to hand over all transation information for accounts held by Cayman National Bank Ltd. between 2009 and 2015. This is to determine whether Canadian residents used these banks to transfer money home without reporting it.
In another development, the Canada Revenue Agency revealed that between 2010 and 2015, 662 people were convicted for tax evasion or tax fraud overall, but only 49 had “money and other assets located offshore,” according to documents obtained by the Toronto Star. The CRA issued fines totalling $13.4 million since 2010 – less than half the $35.7 million in taxes the cheats were caught evading.
In terms of all the banks and all the avoided taxes involved, the description ‘tip of the iceberg’ would be an understatement of the case.

Ligue pour L'Action Socialiste