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Quebecois go to the polls

By ROBBIE MAHOOD

Oct. 1 is election day in Quebec, the first under a new law that requires a new mandate every FOUR years.

As the population wearies of cutbacks in health care, education, and social services, the Liberal Party government of Philippe Couillard is facing defeat. But this will not be at the hands of their traditional rival, the Parti Quebecois (PQ).

The bourgeois nationalist PQ is in crisis. It was responsible for calling Quebec’s two referenda on independence in 1980 and 1995. But it has consigned another referendum to the indefinite future, if ever.

Losing its raison d’être as the party of sovereignty, it is bleeding support mainly to the Coalition Avenir Quebec (CAQ), a populist right of centre party, now poised to oust the Liberals. Under former PQ Minister, Francois Legault, a CAQ government would deepen austerity while scapegoating immigrants and posing as the best defender of Quebec’s “interests” in negotiations with Ottawa.

That leaves the small “left” party, Quebec Solidaire (QS). By pushing a pro-independence and anti-austerity agenda, QS hopes to win over sovereigntist and working-class voters from the PQ. But at 10% in the polls, the most that can be expected is adding a few more deputies to its current roster of three out of 125 in the National Assembly.

This election testifies to the stagnation of bourgeois parliamentary politics in Quebec. A stifling ideological consensus envelops the Liberals, the CAQ and the PQ. For most voters the choice is whether to toss out one band of corrupt reactionary politicians and replace them with another. Only QS provides some measure of relief.

This reflects the current lull in social and class struggles in Quebec. That is the price for the dead weight of the bureaucratic leadership of Quebec’s unions. Having thrown their weight behind the PQ’s bourgeois nationalist project in the 1970s, they now find themselves in a greatly weakened position after years of concessions and retreat.

Union leaders have confined their intervention in this election to “interrogating” the three parties that might win. Their strategic horizon is limited to securing a seat at the table when neo-liberal politicians sit down with Quebec’s business class.

The union brass is still not willing to countenance a definitive break with the PQ, only signalling to vote against the Liberals and the CAQ.

This is despite a QS election programme that the unions can certainly support: public dental care, ending public funding of private schools, free education from pre-school to university, re-orienting primary health care to the public sector, abolishing the fees families must pay to place their children in the province’s day-care centers, a promise to invest in mass transit, and a quick transition to a $15 per hour minimum wage.

QS embodies contradictory elements. It is a progressive or “left” party, but far from a labour or socialist party. Its evolution is increasingly determined by electoral calculations. The sometimes-radical party programme is often trimmed by the leadership so as to stay within Quebec’s liberal capitalist consensus. For example, a commitment to the COP 21 target of a 2/3 cut in carbon emissions by 2030, was scaled back so as to close the gap with the position of the neo-liberal parties.

On the other hand, QS decisively rejected an electoral pact with the PQ. And its programme tilts leftwards, demarcating it from its rivals. It represents a partial break with the ruling-class parties and there is potential for it to become a class alternative, by seeking union affiliation to the party and advancing a clear working-class agenda.

That is the perspective the Ligue pour l’Action socialiste fights for within and outside of QS and the basis for our call for a critical vote for QS. We deplore the decision of the newly relaunched provincial NDP to put up candidates against QS in this election. This will divide the pro-working-class electorate.

The rationale for this decision can only spring from a sectarian and nationalist reflex based on loyalty to the federal Anglo-Canadian state.

The provincial NDP seeks to take votes away from another much more established party of the reform-minded left just because it offers a progressive (yet, like the NDP, hardly socialist) vision and platform in the framework of an independent Quebec.

 

Photo: Québec Solidaire spokespersons Gabriel Nadeau-Dubois and Manon Massé launch the party’s 2018 campaign in Montreal.

A Toronto launch of Yves Engler’s latest book on Canadian foreign policy

Socialist Action presents:
A Toronto launch of Yves Engler’s latest book on Canadian foreign policy, “Left, Right — Marching to the Beat of Imperial Canada.
Sunday, September 23, 2 p.m. in OISE room 5-230.
 
This book will make some on the ‘left’ mad! It details the failure, over many decades, to confront Canada’s support of empire and promotion of corporate interests abroad: the social democratic NDP has backed unjust wars; Canadian unions supported the creation of NATO, Korean War, assassination of Patrice Lumumba, the Bay of Pigs invasion and the coup in Haiti.  Left commentators concede too much to the dominant ideology, whether it’s Stephen Lewis praising Canada’s role in Africa, Linda McQuaig trying to turn Lester Pearson into an anti-US peacenik or many others mindlessly demanding more so-called peacekeeping.Why? Left nationalist ideology, both Canadian and Quebecois, has warped foreign policy discussion.  Viewing Canada as a semi-colony struggling for independence has blinded progressives to the state’s long history of supporting imperialism. But the book is not just critical — it also offers solutions to help create a just foreign policy.
After exposing this country’s real role in the world in Black Book of Canadian Foreign Policy, and Canada in Africa — 300 Years of Aid and Exploitation, Yves Engler shines a light on supposedly progressive groups and individuals who support war, interference in other country’s affairs and exploitation.
For more information, contact Socialist Action at:  647-728-9143
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Les Québécois vont aux urnes

par Robbie Mahood

Le 1er octobre sera jour d’élections au Québec, une première en vertu d’une nouvelle loi qui exige un nouveau mandat tous les 4 ans.

Alors que la population se lasse des coupures dans les services de santé, l’éducation et les services sociaux, le gouvernement du Parti libéral de Philippe Couillard pourrait subir une défaite.  Mais ce ne sera pas aux mains de leur rival traditionnel, le Parti québécois (PQ).

Le PQ nationaliste bourgeois est en crise. Il est à l’origine des deux référendums sur l’indépendance du Québec en 1980 et 1995. Mais il a reporté un autre référendum à un avenir indéfini, si à jamais. Perdant sa raison d’être en tant que parti de la souveraineté, il perd son appui principalement à la Coalition Avenir Québec (CAQ), un parti populiste de centre-droite maintenant en position de renverser les Libéraux. Sous l’ancien ministre du PQ, François Legault, un gouvernement de la CAQ approfondirait l’austérité tout en se servant des immigrants comme boucs émissaires et en se présentant comme le meilleur défenseur des « intérêts » du Québec dans ses négociations avec Ottawa.

Il reste donc le petit parti de « gauche », Québec Solidaire (QS). En mettant de l’avant un programme pro-indépendance et anti-austérité, QS espère rallier les souverainistes et les électeurs de la classe ouvrière aux dépens du PQ. Mais avec 10 % des intentions de vote, il ne peut s’attendre qu’à ajouter quelques députés de plus à sa liste actuelle de 3 députés sur 125 à l’Assemblée nationale.

Cette élection témoigne de la stagnation de la politique parlementaire bourgeoise au Québec.  Un consensus idéologique étouffant entoure les Libéraux, la CAQ et le PQ. Pour la plupart des électeurs, le choix est de se débarrasser d’une bande de politiciens réactionnaires corrompus et de les remplacer par une autre. Seul QS fournit une certaine forme de soulagement.

Cela reflète l’accalmie actuelle des luttes sociales et de classe au Québec. C’est le prix à payer pour le poids mort du leadership bureaucratique des syndicats québécois. Après avoir pesé de tout leur poids dans le projet nationaliste bourgeois du PQ dans les années 1970, ils se retrouvent maintenant dans une position très affaiblie après des années de concessions et de recul.  Les dirigeants syndicaux ont limité leur intervention dans cette élection à « interroger » les trois partis qui pourraient gagner. Leur horizon stratégique se limite à s’assurer une place à la table lorsque les politiciens néo-libéraux s’assoient avec les gens d’affaires du Québec.

Les dirigeants syndicaux ne sont toujours pas prêts à accepter une rupture définitive avec le PQ, ne faisant que signaler leur intention de voter contre les Libéraux et la CAQ.

Et ce, malgré un programme électoral de QS que les syndicats peuvent certainement soutenir : soins dentaires publics, suppression du financement public des écoles privées, scolarisation gratuite de la maternelle à l’université, recentrer les soins de santé primaires au sein du secteur public, suppression des frais à payer pour placer les enfants dans les garderies, promesse de financer les transports en commun et transition rapide vers un salaire minimum à 15 dollars de l’heure.

QS incarne des éléments contradictoires.  C’est un parti progressiste ou “de gauche”, mais loin d’être un parti travailliste ou socialiste. Son évolution est de plus en plus déterminée par des calculs électoraux. Le programme parfois radical du parti est souvent rogné par la direction pour ne pas trop s’écarter du consensus capitaliste libéral du Québec. Par exemple, QS a atténué son engagement envers l’objectif de la COP 21 de réduire les émissions de carbone de deux tiers d’ici 2030, afin de diminuer l’écart avec la position des partis néo-libéraux.

Par contre, QS a rejeté catégoriquement un pacte électoral avec le PQ. Et son programme s’incline vers la gauche, le démarquant de ses concurrents. QS représente une rupture partielle avec les partis de la classe dirigeante et pourrait offrir une vraie alternative, en ralliant les syndicats au parti et en proposant un programme clair pour la classe ouvrière.

C’est dans cette perspective que la Ligue pour l’Action socialiste lutte à l’intérieur et à l’extérieur de QS et lance un appel aux citoyens de se prononcer en déposant un vote critique pour QS.  Nous déplorons la décision du NPD provincial, récemment relancé, de présenter des candidats contre QS lors de cette élection. Cela divisera l’électorat de la classe ouvrière. Cette décision ne peut être motivée que par un réflexe sectaire et nationaliste fondé sur la loyauté envers l’État fédéral anglo-canadien. Le NPD provincial cherche à enlever des voix à un autre parti beaucoup plus établi de la gauche réformiste simplement parce qu’il offre une vision et un programme progressistes (mais, comme le NPD, à peine socialistes) dans le cadre d’un Québec indépendant.

Rebel Films, Fall 2018

Toronto Socialist Action Presents: Rebel Films

Friday, September 21  ~ 7 p.m.  @ OISE 5-150

Pipelines Power and Democracy

2015 / 1h 28min

A striking documentary that follows the mobilization of ordinary people to thwart the ambitions of oil companies and halt, even if only temporarily, the advance of pipelines across Quebec. In the process, the film offers a sharp reminder that power can be accessible to all.

Eve Saint is a Water Protector from Toronto and recently stood against the Kinder Morgan Pipeline in Burnaby Mountain, Vancouver, British Columbia and will speak following the film. Patrick DeRochie, Climate & Energy Program Manager at Environmental Defence Canada will also speak on the panel.


Friday, September 28  ~ 7 p.m.  @ OISE 5-150

American Socialist: The Life & Times of Eugene Victor Debbs

2017 / 1h 36min

This is the passionate, thoughtful biography of the founder of the American Socialist Party, five-time presidential candidate and the only presidential candidate in US history to be imprisoned for his campaign platform. The values with which he lived his life and fought for social and economic justice remain in short supply today.

Barry Weisleder, editor of Socialist Action newspaper will speak following the film.


Friday, October 5  ~ 7 p.m.  @ OISE 5-150  

In Dubious Battle

2017 / 1h 50min

An activist gets caught up in the labor movement for farm workers in California during the 1930s.


Friday, October 12 ~ 7 p.m.  @ OISE 5-150

Newton

2017 / 1h 46 min.

A government clerk on election duty in the conflict ridden jungle of Central India tries his best to conduct free and fair voting despite the apathy of security forces and the looming fear of guerrilla attacks by communist rebels.

Mirah A., a member of Socialist Action who comes from India will speak following the film.


Friday, October 19  ~ 7 p.m.  @ OISE 5-150

King in the Wilderness

2018 / 1h 51 min

A look at the final years in the life of Martin Luther King, Jr.


Friday, October 26  ~ 7 p.m.  @ OISE 5-150

Crazy Water

2013 / 56 min

This feature-length documentary from Inuvialuit filmmaker Dennis Allen is an emotional and revealing exploration of addiction among Indigenous people in Canada.


Friday, November 2  ~ 7 p.m.  @ OISE 5-150

Killing Gaza

2018 / 1h 37 min

In Killing Gaza, journalists Dan Cohen and Max Blumenthal documented Israel’s 2014 war on Gaza. Yet this film is much more than a documentary about Palestinian resilience and suffering. It is a chilling visual document of war crimes committed by the Israeli military, featuring direct testimony and evidence from the survivors.

Stephen Ellis is BDS activist and socialist and will speak following the film.


  • Each of the films in this series will be preceded by a brief introduction, and will be followed by a commentary, and an open floor discussion period.
  • OISE, 252 Bloor Street West at the St. George Subway Station.
  • Everyone welcome. $4 donation requested.
  • Call us for more information (647)728-9143 or (647)986-1917.