Rally: Free Mumia Abu-Jamal! Abolish the Racist Death Penalty!

When: Saturday, March 24 at 1 PM – 2 PM

Where: 360 University Ave, Toronto, ON M5G 1S4, Canada

  • Open the Prosecution Files – Release the Evidence!
  • Free Mumia! Abolish the Racist Death Penalty!

Mumia Abu-Jamal, who spent almost 30 years on death row as the victim of a racist frame-up, has an important court hearing in Philadelphia on March 27, 2018. The former Black Panther and radical journalist is demanding the release of all evidence pertaining to the role of Ronald Castille, then Assistant District Attorney, in his case. Castille was later elevated to the Pennsylvania Supreme Court, where he turned down Mumia’s appeal. The U.S. Supreme Court, in the “Williams decision” (also involving Castille), ruled it is unconstitutional for a judge who had previously been involved in a prosecution to subsequently hear an appeal of the same case.

If Mumia succeeds in getting the evidence released, he can have his appeal rights restored. That would open a legal path to overturning his bogus conviction. The demonstration planned to take place in Toronto on March 24 is part of an international day of protest to support Mumia in this important initiative. Mass protests stayed the hand of the executioner decades ago. Mass action now can win his freedom once and for all!


  • International Bolshevik Tendency
  • Socialist Action

Endorsers (See Facebook Event for the Updated List)

  • A Different Booklist
  • Black Students’ Association (UofT)
  • Brock Socialists Club (BSC)
  • Independent Jewish Voices (Toronto)
  • International Workers Committee against War and Exploitation
  • NDP Socialist Caucus
  • Norman ‘Otis’ Richmond (Diasporic Music)
  • Ontario Coalition Against Poverty (OCAP)
  • Parkdale Club (Communist Party of Canada)
  • Socialist Alternative
  • Solidarity Against Fascism Everywhere (SAFE)
  • Toronto IWW General Defence Committee (Local 28)

Talk – Turkey’s Attack on Afrin: most Unjust War against Popular Sovereignty

Join us for an afternoon with special guest speaker

Kawa Jabari

Born in the Kurdish region of Northern Iraq. He was forced to flee political repression and went to Turkey. In 1997, he settled in Canada as a refugee. Jabary has a Masters in political science at Simon Fraser University, and has often presented at public forums and published academic papers in English and Kurdish.

When: Saturday, March 31  2:00 P.M.

Where: OISE room 5-280 –  252 Bloor St West

Everyone is welcome. $4 donation requested.

For more information call: 647-986-1917

On the 107th Anniversary of IWD For Feminism and Socialism!

A women’s conference of the Socialist International in Copenhagen in 1910 launched International Women’s Day globally in 1911.  Trotskyist parties, including the predecessor organization of Socialist Action / Ligue pour l’Action socialiste in the Canadian state, re-launched the modern IWD in Canada forty years ago, in 1978.

We did this for good reason.  Women’s oppression is rooted in the capitalist system.  As with heterosexism, racism, environmental destruction and war, capitalism profits from discrimination, dispossession and wasteful plunder of natural resources.

We march for bread… and for roses too!  We do so in the face of escalating attacks on basic human needs – a vicious austerity drive linked to an unstable, unequal and unsustainable economy.

Establishment claims that women have ‘achieved equality’ are nothing but a sick joke.

• On average, women are paid 18 per cent less than men – $8000/year less than males.

• 27 per cent of employed women work fewer than 30 hours per week, more than double the 12 per cent of men who work part-time.  7 out of 10 part-time workers are female.

• Low paid women increasingly hold more than one job to survive.  56 per cent of multiple job holders are women.

• Aboriginal women and girls suffer shameful economic and social conditions.  They are systemic victims of racism, inequality, physical assault, disappearance and murder.

• Most women still bear the double burden of doing most of the domestic labour, in addition to work outside the home.

While trillions of dollars are wasted globally on corporate bail-outs and militarism, women and girls are denied adequate education, economic opportunities, clean water, health care, reproductive choice and personal security.  From Palestine to Haiti, from Libya and Iraq, Syria and Afghanistan to Colombia, women and children are disproportionately the casualties of wars and military occupation in which Ottawa is directly involved or complicit.  Millions of women and men have demonstrated against the Trump agenda which threatens to increase sexism, racism, homophobia and exploitation on all levels.

The #MeToo and It’s Time! movements have shaken the world.

To transform society our demands must be clear:

• No money for war.  Imperialist hands off Ukraine, Syria and Venezuela.

• End all subsidies to Capital.  Tax big business and the rich. Fund health care, education and social services. Provide universal, free, quality child care.

• Enforce equal pay and equal access to good jobs. No two-tier wages/benefits.

• Restore funding to women’s social justice organizations, emergency shelters and legal aid.

• Build quality social housing.

• Raise E.I. rates and ensure real access for part-time workers.

• Legislate an $18/hour minimum wage.  End precarious employment.

• Phase out the Alberta Tar Sands development.  No new pipelines.

• Conscript corporate profits to fund the conversion of industry, business, homes and schools to green energy power.

• For public ownership of the commanding heights of the economy under workers’ and community control.

• For a Workers’ Government.  Fight for working class political independence and for socialist policies in labour unions and the NDP.

• Women’s Liberation through Socialist Revolution.  No socialism without Women’s Liberation.

If you agree, join Socialist Action / Ligue pour l’Action socialiste today.

Port Automation is a Dystopia for Dockers


There is a train of thought that imagines new technology has the potential for great job creation. You can go to McDonald’s and to your local grocery store and use automated machines to do a self check- out. But what about the people who did those jobs before?

Now, the bosses can have an employee monitoring six self check- out lanes. That’s pretty good profit maximization, 6 for 1. I haven’t seen a full- service gas station in a while. The local gas stations used to have a minimum of two people. Now they are down to one. This is a trend in many industries, including mine, the stevedore and long-shore industry. There are longshoreman locals in Canada that once had 3,500 members loading/unloading conventional vessels by manual labour. In the 1960’s, as containerization/mechanization brought technological change, these locals declined in membership – to 150–200 members each today.

There are fully automated terminals in three places in the world right now. The employers’ group on the west coast (Pacific Maritime Association) is trying to push through a job killing contract extension with the International Longshore & Warehouse Union (ILWU). While on the east coast, the employers’ group, the United States Maritime Alliance (USMX), is pushing the automation envelope as well.

As recently as a few weeks before Christmas, International Longshoreman Association (I.L.A.) President Harold Daggett broke off talks with the employer group on a new collective agreement. The bosses want fully automated terminals which can run with two or three employees, while the union favours semi-automated terminals that have automated features but are operated by dock workers. President Daggett has viewed automation as the main issue in current contract talks.

Of the three fully automated ports, not one has the same productivity as those operated by workers. The bosses like automation because they don’t have to deal with workers, unions, and safety issues.

Labour is a source of value – the wealth produced by workers. Corporations want to produce profit as the number one goal. Some of those corporations pushing for automation want public subsidies and public investment. It is bad enough that members of the 1% control 51% of the world’s wealth, but they want your tax dollars to make themselves wealthier and to destroy good, decent-paying jobs in the process.

Also, 22% of working people are working poor. Social security belongs to the workers, not to the bosses. What is happening to the Panama and Paradise Papers bandits?

What are the regulators and Canada’s federal government going to do to protect good jobs on the docks? Where is the social contract with the employer to make sure that workers aren’t dumped and replaced by machines that don’t pay taxes like the people exposed by the Paradise and Panama Papers?

How do we secure core working class values like universal health care (including Pharmacare), public education, public transit, public mail service, and postal banking? Casualized, outsourced, contracted-out, precarious work in the transportation industry will not help our people, especially our country’s workers. The way to achieve a truly realistic prosperity is through uncompromising revolutionary change and by exerting workers’ power for creative and socially productive work in a world of ecological sustainability and genuine equality. Let’s take a page from the Transitional Program, a set of demands formulated by Leon Trotsky in 1938, which includes the call for shorter work time without loss of pay or benefits, to share the available jobs along with the boon of rising productivity that comes from tech change.

In the late 19th century, Friedrich Engels called the London Dockers’ Strike the greatest promise he had witnessed in the fight for the working class. Harold Daggett and the I.L.A. have shown the greatest promise in the current fight for the dignity of the working class against the dystopia of capitalist automation. When the dockers get organized and win, all other sections will follow.

* Chris Gosse is President of the International Longshoreman’s union Local in St. John’s, Newfoundland and Labrador, and was the Socialist Caucus candidate for NDP Vice-President – Labour.

Les hauts dirigeants du NPD n’ont pu bâillonner les délégués au congrès

Par Barry Weisleder

(Traduction libre de l’anglais)

Le congrès à Ottawa, du 16 au 18 février, ne marquait pas uniquement l’occasion de lancer Jagmeet Singh en tant que nouveau chef du Nouveau Parti Démocratique travailliste. Ce fut aussi une tentative, pas entièrement réussie, d’établir son contrôle sur l’appareil du parti et d’imposer un message politique timoré. À cet égard, ce fut un effort de promotion hautement centralisé, à la Jack Layton, conçu pour éviter la controverse et ainsi, restreindre le débat constructif.

D’abord, la direction du parti relégua au bas de la liste des priorités les motions progressistes, endossées par des douzaines d’associations de circonscriptions locales du NPD, qui portaient sur des enjeux tels que la démocratie, le Moyen-Orient, l’OTAN, l’ALÉNA, les nouveaux oléoducs, l’élimination des droits de scolarité postsecondaires, la propriété publique, la progressivité du régime fiscal, etc. Ainsi, on voulait s’assurer que ces motions ne furent pas soumises à vote au congrès. Des ateliers préliminaires, qui se sont déroulés tôt vendredi matin, ayant pour but de considérer des amendements à la liste de priorités déterminée par la bureaucratie du parti, furent dominés par l’aile droite et entravés par de nombreux obstacles procéduraux.

Néanmoins, des arguments contestataires et pointés furent avancés, et les membres de la base, comptant des centaines de jeunes et de nouveaux délégués, réussirent à effectuer des percées. Voilà qui s’annonçait l’élan du futur.

Durant le panel sur les politiques d’affaires extérieures, alors que plus de 400 personnes bondaient la salle, une motion visant à prioriser une version atténuée de la résolution proposant le boycottage, le désinvestissement et les sanctions (BDS) envers Israël fut débattue. Elle échoua par seulement 11 votes. Lors d’autres panels, les délégués ont lutté ardemment pour des motions promouvant des politiques de scolarité gratuite et la consultation par internet des membres du NPD sur les priorités politiques, ce qui a porté ses fruits.

Nombre des 1 751 délégués enregistrés au congrès ont exprimé leur désarroi devant l’obstructionnisme qui se dressait dans les parages. On eut recours à une série de motions d’ordres et d’arguments procéduraux afin de court-circuiter les résolutions établies en sessions plénières. Les supporteurs du Caucus Socialiste ont évité de telles tactiques, à une seule exception significative.

Nous avons contesté l’intimidation flagrante et les tactiques dominatrices employées par les sbires de Jagmeet (qui tentèrent de saisir contrôle de tous les microphones, pour et contre, et de museler les voix pour la Palestine lors du débat, samedi soir, sur les affaires mondiales), et nous avons été plutôt fructueux.

De ce fait, le cas de la prisonnière politique palestinienne Ahed Tamimi, âgée de 17 ans, emprisonnée par Israël pour avoir « embarrasser l’Occupation », fut rapporté à la télévision nationale. La couverture médiatique porta sur un groupe de délégués, plus d’une centaine en nombre, et principalement composé de jeunes, qui ont formé deux files au centre de la salle de congrès, brandissant des affiches sur lesquels on pouvait lire « Free Tamimi ». Le Caucus Socialiste a aussi réussi à recueillir une majorité (558 votes, 56,1 pour cent) afin d’ajouter 30 minutes à la session plénière pour débattre l’enjeu du Moyen-Orient. Malheureusement, nous n’avons pas atteint la majorité renforcée nécessaire de deux tiers des votes pour réussir à modifier l’ordre du jour. La politique adoptée, énonçant le statu quo, les-deux-côtés-sont-responsables-de-la-violence, la solution obsolète de la création de deux États, en laissa plusieurs à se demander ce qu’était devenu de l’engagement aux libertés civiles vanté par l’avocat Jagmeet Singh.

Alors que le temps filait, les socialistes n’ont pas tenté d’expédier des résolutions sur les politiques d’équité, même si les motions non controversées (tels que la modification du titre d’un comité du parti) ont empêché que soient abordés d’autres enjeux plus contentieux. Il va sans dire que nous avons voté en faveur de toutes les résolutions prônant l’équité.

Le Caucus Socialiste a voulu rationaliser le procédé, afin d’assurer plus de temps pour le débat de politique, en tentant d’amender l’ordre du jour, à l’ouverture du congrès. Même si nous n’avons pas gagné ce vote, ce geste contribua au succès ultérieur de la résolution avancée par le groupe Courage, visant à trouver de meilleurs moyens pour prioriser les résolutions. Malheureusement, la mesure finalement adoptée propose simplement un projet de recherche sur l’utilisation de l’internet pour consulter les effectifs du parti. De ce fait, il n’y aura pas de modification, avant le prochain congrès, au mécanisme existant de priorisation de résolutions excessivement corrompu et manipulateur. Ce sera peut-être pour le congrès suivant.

Plusieurs délégués (surtout ceux qui n’ont sont pas fanatiques du gradualisme au pas de tortue) m’ont remercié et d’autres compagnons du Caucus Socialiste d’avoir tenté d’amender l’ordre du jour. Sûrement, les nombreux conférenciers et les exposés informatifs auraient pu être présentés lors de sessions du soir. N’aurait-il pas été préférable de bénéficier d’activités instructives en alternative au souper avec le chef de parti à 300 $ le couvert ou les rencontres sociales soi-disant gratuites dans les bars aux prix dispendieux? Nécessairement, la base du parti continuera de lutter pour une démocratie plus ouverte au sein du NPD. Il faudra s’efforcer pour instaurer un programme allouant 70 pour cent du temps du congrès au débat de politique, à comparer au ratio méprisable de 42 pour cent observé au cours des congrès précédents des trois dernières décennies. On peut prédire avec confiance qu’au prochain congrès, le NPD appuiera la politique pro-BDS, un résultat impensable il y a seulement quelques années.

Le panel le plus marquant fut « Nation à Nation ». Les conférenciers invités étaient l’activiste-artiste Ellen Gabriel, l’enseignante et consultante anti-violence, Sahra MacLean, et Ian Campeau, un fondateur du groupe de musique A Tribe Called Red. Ils ont présenté des analyses anticapitalistes incisives et excitantes. De même, le chef du British Labour Party, Jeremy Corbyn, a envoyé un message vidéo de solidarité qui a fait soulever la foule, lorsqu’il affirma que « nos deux partis sont socialistes ». Ce fut la seule fois que le mot « socialiste » fut prononcé au-devant de la salle au cours de la fin de semaine.

Le Caucus Socialiste a célébré l’élection d’une de ses candidates à la direction (Dirka Prout pour coprésidente du Conseil des femmes du NPD) et fut ravi du fait que ses candidats ont reçu un soutien important durant les scrutins, avec Corey David recevant 16 pour cent des votes pour président, Gary Porter avec 27 pour cent pour Trésorier, Chris Gosse avec 20 pour cent pour vice-président de la main d’œuvre, et un appui populaire passant de 20 à 33 pour cent pour divers postes au sein de la direction et du conseil fédéral. Quel autre courant gauchiste à l’intérieur du parti présenta aux délégués un choix lors des scrutins pour la direction et le conseil fédéral? Quel autre mouvement au sein du parti a lutté pour des politiques socialistes honnêtes, ou encore pour un programme transitoire articulant les revendications de la classe ouvrière?

Les partisans du manifeste “Un bond vers l’avant” (Leap Manifesto en anglais) ont organisé une rencontre fougueuse d’envergure au Musée de la nature, mais ils ont choisi de ne pas intervenir au cours du congrès du NPD. Ceci a permis aux mandarins de l’establishment du parti de mettre au rancart toute discussion au sujet de la vision prônée par le manifeste. Courage mérite d’être reconnu pour son organisation pancanadien remarquable visant à promouvoir ses propositions pour une démocratie plus ouverte au sein du parti et l’éducation post-secondaire gratuite. De même, on doit féliciter le mouvement des Palestiniens, des Juifs progressistes et autres, qui ont conduit la campagne visant à interdire l’entrée au marché canadien des produits issus des colonies israéliennes illégales. Enfin, NPD Momentum a attiré un public modeste à une série d’événements appelé « Le Monde Transformé ».

Malheureusement, aucun de ces groupes n’a présenté une plateforme politique alternative ou une équipe de candidats pour contester l’establishment du parti de droite, ou encore moins, pour cibler le système capitaliste toxique. Malgré les efforts du Caucus Socialiste, autant avant que durant le congrès, aucun des leaders des groupes sous-mentionnés n’a démontré la volonté de collaborer sur des enjeux spécifiques ou des actions. Alors qu’une fusion des forces politiques n’est pas pour aujourd’hui, en raison des importantes différences entre les programmes et stratégies, une gauche unifiée pour l’atteinte d’objectifs particuliers est possible… et elle serait puissante, sinon irrésistible. L’unité dans l’action devrait être notre objectif commun.

Le forum sur la politique étrangère du Caucus Socialiste eut lieu vendredi soir et présentait l’auteur de Montréal, Yves Engler. Cet événement attira une grande foule et provoqua une excellente discussion qui a animé les délégués au cours des deux prochains jours, alors qu’on s’engageait dans des combats au congrès pour défendre une démocratie plus ouverte et certaines résolutions urgentes. Avec le soutien de douzaines d’associations de circonscriptions de partout au pays, plus de 20 résolutions du Caucus Socialiste furent comprises dans le cartable des projets de résolution du congrès. La table de présentation du cartable devenu un centre d’activisme, générant des revenus d’environ mille dollars. Plus de 35 personnes ont adhéré au Caucus Socialiste au cours du congrès. Loin de se sentir isolé, le groupe fut dynamisé par l’expérience.

Lors du vote de révision de la direction du parti, Jagmeet Singh a obtenu l’approbation de 90,7 pour cent des délégués, un résultat auquel on s’attendait alors qu’il avait accédé au poste de chef du parti il y a seulement quatre mois. Or, il a payé un prix politique pour ses tactiques maladroites de surcontrôle et son discours fade et décousu de 40 minutes. Singh a réussi à fâcher des centaines de jeunes, nouveaux membres, alors que les commentateurs sont demeurés perplexes. La chroniqueuse du Toronto Star, Chantal Hébert, résuma sobrement ainsi : « le discours du nouveau chef n’a pas marqué un grand départ du passé récent ».

L’approche de Singh vise à réduire l’inégalité sociale. Comment? En fermant les échappatoires fiscales, en augmentant l’impôt sur les sociétés, en façonnant un programme d’assure-médicaments pancanadien et des programmes de soins oculaires et dentaires, en réalisant la réconciliation avec les Premières Nations, et en prônant un système de scrutin proportionnel, selon ses dires. Or, en quoi cela diffère-t-il de l’approche du précédent chef discrédité, Tom Mulcair, surtout en l’absence de quelconques propositions audacieuses appelant les grandes entreprises à absorber ces coûts?

Singh a complètement évité le sujet des oléoducs (ignorant la guerre du vin et des mots entre les gouvernements NPD provinciaux de la Colombie-Britannique et de l’Alberta) et il demeura silencieux à l’égard du fléau des changements climatiques (est-il en faveur d’une taxe sur le carbone, d’un système de plafonds et d’échanges, ou de l’appropriation publique des géants de l’énergie afin de rapidement financer une transition rapide vers l’énergie verte?). Son plan général de politique ressemble plutôt à un roman mystère qu’à une plateforme d’un parti politique.

Au son du claquement à une seule main, les fonctionnaires du NPD ont décrété que la réunion serait un « congrès sans papier ». Or, l’application mobile dysfonctionnelle mise à disposition empêchait l’accès à l’information en temps opportun et constituait une source constante de frustration.

En fin de compte, l’image l’a emporté sur la politique, mais non sans difficulté. Si la balance du pouvoir ne penche pas vers la gauche aujourd’hui, il n’en faudrait que peu pour qu’elle bascule… surtout si les socialistes et les progressistes décident de s’unir pour défendre la cause commune de gagner le NPD et d’œuvrer pour un programme travailliste. Après tout, la victoire n’est pas gagnée sans lutter.

Ligue pour L'Action Socialiste