Category Archives: Youth

Spread the Quebec Students’ Strike to Ontario

by Tyler Mackinnon
College and university students are now just entering or returning to school after summer vacation. However this year things are a bit different. Many students are asking this question:  Are we going to go on strike?
Since student strikes and mass street protests are still going strong in Quebec, many post-secondary student activists are working to spread the strike across English Canada – at least in Ontario where fees are the highest. The Great Recession, the result of an overproduction crisis compounded by a high stakes financial gamble lost by the super rich, is now being used as an excuse to raise tuition fees and slash a variety of public services.  It is also the rationale for furthering the agenda of corporatization of universities and colleges.
Sky rocketing tuition fees range anywhere from $6,000-$10,000 a year for a full course load.  To some, these charges seem manageable when compared to the crippling debts and related interest charges they must bear afterwards.  Students should realize that now is the time to hit the streets and demand what has always been our right:  Free, quality public post-secondary education!
Students should begin organizing for something more potent than a mere single day of protest. Sadly, the various student unions have been vague about their plans for action.  They claim to be waiting until the school year resumes to unveil their strategy. It is obvious that an action plan should be made public as soon as possible, particularly since Ontario Premier Dalton McGuinty lied about reforming the tuition debt regime — not to mention McGuinty’s current war on elementary and secondary school teacher’s fundamental bargaining rights. No longer should students and education support workers trust the false promises of McGuinty and his Liberal party – bought and paid for by the 1%.
With rebellion in the air and high enthusiasm for following in the footsteps of our Quebec student comrades, one would think that the Ontario student revolt will happen any day now. Sadly this is not the case, largely due to the existing student union leadership.
Instead of demanding free post-secondary education and the cancelation of student debt, student bureaucrats are playing it safe.  They ask for small concessions from the provincial government, such as freezing tuition fees, or lowering them by a small percentage over a period of time. Not only would these concessions do very little to help the least affluent students, but they’d fail to affirm the most vital aspect of the growing student movement globally — that education is a RIGHT, not a privilege! It should be the rich, whose system caused the economic crisis, who ought to bail out the economy, and not only that, but to pay for tuition-free education for all.
At a time when Ontario student unemployment is the highest in the country, at a time when obtaining one’s OSAP cheque is an Olympian challenge, at a time when universities are more corporate-branded and controlled than ever, we need bold, not petty demands. Now is the time for rebellion, in the classes, in the work places, and on the streets. The student union leadership has a choice.  Lead, follow, or get out of the way.  On every campus, students should organize debates, conduct strike votes and resolve to initiate action to drop fees.  This is the perspective that Youth for Socialist Action will be advancing everywhere.  Join us.  Together we can fight to win.

THE COMMUNIST MANIFESTO Reading and Discussion

Join the Youth for Socialist Action in a reading and discussion of the world’s most famous political document, The Communist Manifesto, by Karl Marx and Frederick Engels.

Participants are encouraged to read the Manifesto prior to the session.

The discussion will be led by Yasin Kaya, a member of Youth for
Socialist Action and a PhD student at York University.

You can access the text online here:
www.marxists.org/archive/marx/works/1848/communist-manifesto/.

September 20, Thursday 7 pm. OISE – Room 2-212, 252 Bloor St. W., above the St.
George Subway Station.

Organize Youths in the schools and in the work place

by Tyler Mackinnon

As young people are organizing at schools and hitting the streets to protest rising tuition fees, what are young workers doing in their fight against the 1%? The unfortunate truth is: not enough. Young workers are among the most exploited in the country.  We are offered very little hope – other than the ‘promise’ that if we work hard, we might be lucky enough to get a better deal. Now is the time for young workers to lead the charge in building unions and showing the corporate bosses that we will no longer be pushed around. That’s what I’m doing, and I invite you to join the effort.

Unionization is no simple task, as management has most of the cards in its favour. Many young workers read the statistics and see only a bleak future. In Ontario, the youth (16-24 years old) unemployment rate is officially a staggering 17 per cent.  Since the Great Recession is far from over, the ability to find employment remains very difficult. However, assuming one is lucky enough to find employment, one faces a barrage of propaganda:  “You don’t realize how lucky you are to get work, and if you mess up you can easily be replaced. Hundreds of other applicants are waiting for a job.”

The fun does not stop there. In additional to facing the usual turmoil at work, such as high levels of stress, caused by rude customers or being constantly watched by management, young workers quickly come to the dark realization that we do not get paid an even remotely liveable wage. Employees are expected to work two or three jobs in order to afford basic necessities such as rent, food, hydro, etc.  Additionally, it is important to note that if young workers need to work two or three jobs it is safe to assume that post-secondary education will be postponed or just tossed out the window.

Now is the time for young workers to unite and demand a bigger fair share of the profits our work creates. For if it was not for those of us who are the work force, not a single product or service would be made, put on the shelf, or sold. We are the backbone of production, but we need to unite to become the brain of production as well. Young workers need to find the courage to overcome the fear tactics thrown at us, and advance change that will improve our desperate situation. We should fight to increase our wages and no longer allow our age to be used as an excuse to pay us less. We should get a decent amount of work hours, instead of the scraps management doesn’t want to assign itself. We must revolutionize our workplace to reflect the goals that we, as a vital part of the working class advance.  That’s what the Youth for Socialist Action stands for.  We are union organizers, fighters against every kind of discrimination, and revolutionary movement builders.  Find out how you can be part of this exciting work.  Join the YSA!



Ontario Student Strike Training Camp

July 27 at 7:00pm until July 29 at 5:00pm in UTC-04
Registration Desk: 5 Bancroft Ave., Lobby of the Earth Sciences Centre — University of Toronto

PLEASE FILL OUT THE ONLINE REGISTRATION FORM HERE:
http://www.utgsu.ca/stuorgtrain/
– and spread the word to any other students who you think will be interested !

On the weekend of July 28 – 29th, several student organizers from Quebec will be coming to the University of Toronto to train the crew of Ontario student organizers who will be (direct) democratizing their campuses and mobilizing towards a student strike. Whether you are an experienced organizer or new to the scene, whether you’re on the ex…See More

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La révolte estudiantine québécoise se poursuit

Photo: http://rebelyouth-magazine.blogspot.ca/2012/04/quebec-student-strike-puts-charest.html

par Robbie Mahood

Le 19 mai 2012, le gouvernement libéral du Québec a adopté une loi draconienne, la loi 78, dans le but de mater la grève massive des étudiants qui secoue la société québécoise depuis plus de quatre mois. La bien nommée Loi Matraque s’en prend aux droits de réunion, de manifestation et de liberté d’expression. La loi suspend la session académique de tous les collèges et universités affectés par la grève, interdit les lignes de piquetage aux abords des institutions d’enseignement, force les professeurs (qui sont majoritairement favorables à la grève) à se présenter au travail lorsque les cours reprendront en août, permet de prélever des retenues à même les cotisations de toute association d’étudiants jugée responsable d’avoir perturbé les cours, et rend illégale toute manifestation qui n’est pas préalablement approuvée par la police. Les associations d’étudiants réputées enfreindre les clauses de la loi seront punies au moyen d’amendes pouvant atteindre cent-vingt-cinq mille dollars par jour.

Le 22 mai, deux cent mille personnes sont descendues dans la rue pour s’opposer à cette loi répressive et soutenir une entente négociée. Plus tard le même jour, le premier concert des casseroles destiné à exprimer le ressentiment populaire envers la loi a été organisé grâce au bouche-à-oreille par internet. Les battements de casseroles, un emprunt aux masses argentines, se sont transformés en activité vespérale récurrente dans de nombreux quartiers de Montréal. (Le 31 mai, des ralliements et défilés solidaires de casseroles ont eu lieu dans plusieurs villes de par le Canada anglais, dont plus de deux mille participants à un bain de foule tintamarresque du secteur centre-ouest de Toronto. NDLR)

La police a choisi d’user de ses nouveaux pouvoirs de manière sélective et guette le moment d’agir. N’empêche, plus de deux mille arrestations ont eu lieu depuis le début du conflit (quatre fois le nombre d’arrestations effectuées pendant l’application de la Loi sur les mesures de guerre en octobre 1970). Plusieurs étudiants ont été blessés gravement par les armes policières. À n’en point douer, les manifestations monstres des 22 mars, 22 avril et 22 mai se sont déroulées pratiquement sans incident puisque tant la police que les provocateurs se sont inclinés devant la loi des grands nombres.

Les étudiants se sont attiré l’admiration générale pour leur courage, leur ténacité et leur créativité. En dépit de cela, le gouvernement reste inflexible. Pourquoi ?

Bien évidemment, quelques réactions indésirables n’ont pu être évitées. Trente années de « rétro-libéralisme » ont eu un impact sur la conscience populaire. D’aucuns croient que les étudiants devraient « payer leur écot », tant l’austérité semble inévitable. Ces gens veulent que l’ordre se rétablisse.

Les médias dominants font bien évidemment la promotion de cette vue et tentent de dénigrer les étudiants en magnifiant chaque incident violent (en évitant soigneusement d’en dire autant de la violence policière). À noter à ce chapitre l’écart de ton entre les médias francophones et anglophones. Ceux dont la plume est la mieux trempée dans du vitriol pour décrire les étudiants sont les médias de droite de l’extérieur du Québec ; tandis qu’à l’intérieur du Québec, les attitudes sont en corrélation très nette selon la langue maternelle.

Cela ne suffit cependant pas pour expliquer la posture rigide du gouvernement qui consiste à ne pas faire de concession. Le parti libéral du Québec est dans une vaste mesure le parti de la classe des capitalistes au Québec, et Charest leur lieutenant. La bourgeoisie québécoise trépigne d’impatience à l’idée d’imposer l’austérité, dans une vaine tentative pour améliorer la position concurrentielle du capital québécois. Les années passées au pouvoir pour les libéraux ont été consacrées à mater l’héritage de la soi-disant « Révolution tranquille », savoir, les gains que les soulèvements ouvriers des années soixante et soixante-dix ont entraînés pour les ouvriers québécois et pour la nation québécoise dans son ensemble. En fait, le gouvernement a été en mesure d’arracher des concessions majeures aux syndicats du secteur public québécois en 2005 et 2010. Il importe de noter qu’en 2005, les libéraux se sont vus forcés de battre en retraite devant la mobilisation des étudiants au moment de leur première tentative de faire avaler à ceux-ci une hausse des droits de scolarité. Aujourd’hui, le gouvernement Charest est déterminé à parvenir à ses fins.

Pour l’emporter contre un adversaire aussi tenace, les étudiants auraient besoin du soutien du mouvement ouvrier, pas seulement des ressources dont les syndicats ont fait don, mais la préparation et l’organisation d’au moins une grève générale d’une journée. Les chefs syndicaux ont refusé d’envisager cette possibilité. Las ! bien que l’idée d’une « grève sociale » soit dans l’air, aucune force politique de taille ne semble disposée à présenter une telle demande aux syndicats et à se battre pour en voir la matérialisation.

Peu importe le résultat de la grève, les jeunes étudiants québécois ont ébranlé le statu quo néolibéral jusque dans son socle. Le combat pour le gel des droits de scolarité, lié au but d’atteindre la gratuité de l’éducation supérieure, a touché un point sensible. Deux visions différentes de la société nous sont présentées : d’un côté, la marchandisation implacable des ressources tant naturelles qu’humaines au bénéfice de quelques-uns et l’amoindrissement du niveau de vie du plus grand nombre en dégradant l’environnement, de l’autre, le contrôle démocratique collectif de la chose publique de manière à garantir une vie décente pour chacun et la promotion de la responsabilité de gérance de la planète, plutôt que sa ruine.

(Robbie Mahood est membre de la Ligue pour l’action socialiste à Montréal.)

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